Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Deze start de week tegen eenzaamheid weer, een week waar er landelijk veel aandacht is voor het thema eenzaamheid. Dat brengt me elk jaar weer terug in de tijd, dat wij (mijn goede vriendin Mirjam Paap en ik) besloten om onze carrières op te geven om daar iets in te willen betekenen. Een betere wereld, begint tenslotte bij jezelf… Begin 2015 richtten we Stichting Achtzaam op, waarmee we ons in eerste instantie focusten op de ouderen in Nederland, die eenzaam zijn. Dat is denk ik de meest gemaakte beginnersfout, want al gauw kwamen we er achter dat eenzaamheid alle leeftijden betreft. Sterker nog, in de jaren dat wij met een maatjesproject voor ouderen actief waren in Zuid Holland, kregen we steeds vaker verzoeken van mensen jonger dan 65 jaar, die maar wat graag geholpen wilden worden, alleen was er voor hen niets… Onderzoek onder eenzame mensen van alle leeftijden Vanaf dat moment zijn wij vanuit een oproep op Facebook een onderzoek gestart onder ruim 120 mannen en vrouwen van alle leeftijden. De gesprekken waren zowel live als via de telefoon en stuk voor stuk hartverwarmend (vanwege de openheid in de gesprekken), maar tegelijkertijd natuurlijk ook hartverscheurend.  Ons idee was destijds om een app voor hen te ontwikkelen, waar men zowel vanuit sociale eenzaamheid (het ontbreken van contacten met anderen) als emotionele eenzaamheid (het missen van een hechte, intieme band) aan zichzelf kan werken. Echter bleek vanuit de vragen die we stelden, dat bijna iedereen de stap om op een eenzaamheids-app te gaan niet zag zitten. Eenzaamheid is helaas nog een groot taboe. Oorzaken van eenzaamheid We hebben toen een stap...
Depressie en eenzaamheid

Depressie en eenzaamheid

Deze week las ik het verhaal van Eleanor Crick op de nieuwssite van de NOS. Een prachtige jongedame van inmiddels 24 jaar die tot haar 14e een vrolijke puber was. Na en mede door het overlijden van haar moeder, in 2010, begon zij zich steeds somberder te voelen. Zij stortte zich op haar studie en raakte in een nog dieper dal. Door haar depressie voelde Eleanor zich heel eenzaam. Ze miste iemand om mee te praten en iemand die begreep hoe ze zich voelde. Mensen om haar heen merkten wel dat er wat aan de hand was, maar omdat ze er zelf nooit over sprak (uit schaamte), kwam daar verder niets uit. Uiteindelijk zocht Eleanor hulp bij een psycholoog en lukte het haar uit het dal te klimmen. Nieuwe campagne “Omgaan met depressie” Deze week is tevens de nieuwe campagne gestart van het ministerie van Volksgezondheid om depressies beter bespreekbaar te maken. Een op de twintig Nederlanders kampt met een depressie. Dat zijn er meer dan 800.000. Vooral vrouwen zijn er vatbaar voor, blijkt uit cijfers van het Trimbos Instituut. Ongeveer een kwart van de vrouwen (ruim 24 procent) heeft ooit in haar leven een depressie meegemaakt. Bij mannen ligt dat percentage lager, namelijk 13 procent. Naast het feit dat depressie in de meeste gevallen ook eenzaamheid veroorzaakt, hebben beide nog veel meer gemeen. Eenzaamheid is ook nog altijd een groot taboe en is – net als bij depressie – vooral onder jongeren kritisch. Vanwege de vele programma’s die we zien, denken de meeste mensen dat eenzaamheid iets is wat vooral onder ouderen een probleem is. In Nederland zijn net zoveel ouderen...
Week tegen eenzaamheid 2017

Week tegen eenzaamheid 2017

Week tegen eenzaamheid 2017, start van jouw lokale betrokkenheid Vandaag is de kick-off van de landelijke week tegen eenzaamheid (21 september t/m 1 oktober) een initiatief van Coalitie Erbij. Natuurlijk draagt ook Achtzaam haar steentje bij. Doe jij ook mee? Hier geldt zeker de leus: ‘kleine moeite, groot plezier’. Tijdens de ‘Week tegen eenzaamheid’ staat verdieping, verbinding en verduurzaming centraal. Door het organiseren van verschillende activiteiten wordt een ieder de kans geboden kennis te maken met andere aanwezigen, om te ontmoeten en contacten te leggen voor de nabije toekomst. Samen ben je niet alleen! Ik kan me voorstellen dat veel mensen niet de notie hebben van wat eenzaamheid met je doet. Het is een begrip dat de laatste twee jaar veelvuldig terugkomt in het nieuws. Gelukkig dat deze openheid er nu is en we zo meer begrip creëren voor mensen die wel degelijk eenzaamheid kennen. Het is een algemeen gegeven: 1 op de 3 personen kent eenzaamheid. En ja, dit komt voor in alle leeftijdsgroepen, helaas. Niet alleen de ouderen kennen eenzaamheid, ook jongeren, kinderen, succesvolle ondernemers, de hockeymoeder, de voetbalvader. Eenzaamheid is voor de buitenwereld onzichtbaar. Degene die eenzaam is, schaamt zich hiervoor en mijdt groepen mensen en speelt buiten de deur een spel. Eenzaamheid heeft gevolgen voor gezondheid, welbevinden en meedoen in de samenleving. Dat maakt eenzaamheid een urgent probleem. Zeker ook omdat eenzaamheid vroegtijdig overlijden kan veroorzaken. Eenzaamheid kan leiden tot depressie, lage weerstand en een verhoogd risico op hartklachten. Reden genoeg om hier samen iets aan te doen. En daar hebben wij jou bij nodig! Doe jij ook mee deze week? Maak een klein gebaar. Je...
Vergis je niet!

Vergis je niet!

Vanmorgen las ik een pakkend artikel in een bekende ochtendkrant; Het Nationaal Ouderenfonds heeft in het kader van aanpak van eenzaamheid iets nieuws ontwikkeld. Want wat bleek uit recent onderzoek dat zij hebben uitgevoerd? 63% van de 75-plussers heeft wel eens hulp nodig… Ruim een derde van hen vindt het moeilijk om anderen hulp te vragen. Om deze senioren tegemoet te komen, is Match ontwikkeld. Ouderen kunnen hun wensen bij hen kenbaar maken en het Nationaal Ouderenfonds zoekt daar de beste vrijwilliger bij. Het gaat niet alleen over incidentele kleine klusjes, maar ook over sociaal contact en gezelschap. Een prachtig initiatief natuurlijk. Geen twijfel over mogelijk. Zeker met de alsmaar groter wordende groep ouderen die door alle bezuinigen op zorg en wonen, langer thuis moeten wonen. Als het over eenzaamheid gaat, hebben we het vaak over ouderen. Maar jongvolwassenen voelen zich vaker eenzaam dan 55-plussers. Dat blijkt althans uit een onderzoek van een Britse organisatie. Daarin gaf bijna 90 procent van de ondervraagden van tussen de 18 en 34 jaar oud aan dat ze zich eenzaam voelen of hebben gevoeld. Van de 55-plussers was dat 70 procent. En, wat blijkt, het is niet het eerste onderzoek dat erop wijst dat jongeren eenzamer zijn dan ouderen. Ik kan me niet aan de indruk onttrekken dat ook onder de Nederlandse jongeren een hele grote groep pure eenzaamheid kent. We kennen allemaal het succes van het woon- en zorgcentrum Humanitas in Deventer. Hier wonen zes studenten tussen 150 ouderen. Deze studenten zijn niet eenzaam, dat is niet de reden van het samenwonen met ouderen. In dit geval gaat het over het er...
Eenzaamheid aanpakken? Start dichtbij!

Eenzaamheid aanpakken? Start dichtbij!

Op deze foto sta ik met Coosje! Coosje is onze overbuurvrouw die – toen ik vanuit Amsterdam in Uithoorn kwam wonen 13 jaar geleden – nog samen was met haar man, met wie ze werkelijk alles deed. Ze reisden de hele wereld rond, op het laatst met een caravan. Bij hem kon ze al haar verhalen kwijt, want praten, dat kan ze! 🙂 Coosje’s man overleed geheel plotseling tijdens een vakantie 8 jaar geleden aan een hartaanval. Zonder kinderen en met familie op verre afstand was ze dus opeens op zichzelf aangewezen. Vanaf die tijd hebben wij altijd naar haar omgekeken. Ik meer vanuit de zorg- en luisterkant en etentjes bij ons thuis, mijn hubbie op zijn beurt helpt haar met dingen in en om het huis (zoals bijvoorbeeld de uitleg van haar iPhone(!)) en hij maakt vaak lange wandelingen met haar. Een paar jaar geleden besloot ik om me ook als vrijwilliger te ontfermen over een kwetsbare oudere hier in ons verzorgingshuis in het dorp. Tijdens het kennismakingsgesprek met de begeleidster vrijwilligers daar, probeerden ze me te koppelen aan twee etages, waar in totaal ca. 20 ouderen wonen. Ik dacht eerst dat ze een grapje maakte (ik had toch echt duidelijk gezegd dat ik 2 uur per week beschikbaar was), maar ze waren zo blij met extra handjes/aandacht, dat ze het toch probeerden. Uiteindelijk gaf ik aan dat ik toch echt voor kwaliteit wilde gaan, en zo kwam tante Nel op mijn pad. Een lieve mevrouw van 91. Helaas is tante Nel deze zomer overleden – alhoewel voor haar beter, ze wilde al heel lang niet meer. Ondanks...
+100%-