Ik hou nog net zo veel van hem als toen…

Ik hou nog net zo veel van hem als toen…

Met een zucht ploft ze op de bank naast me neer en steekt meteen van wal. “Ik wist niet dat je in een huwelijk zo eenzaam kunt zijn, zeg. Dan zijn we al jaren getrouwd en toch… ik kan hem wel achter het behang plakken. Hij luistert helemaal niet naar me. Als ik wat vertel blijft hij maar op zijn schermpje kijken of hij begint midden in mijn verhaal ineens over heel iets anders of loopt zelfs gewoon weg.  Je zou hem toch! Goh, wat voel ik me er alleen voor staan.” Zo gaat de waterval van woorden nog even verder en verder en verder. Het zit haar hoog en ik, ik zit alleen maar naast haar, zeg niets en luister alleen maar. Wat maakt het dat mensen in hun huwelijk op een bepaald moment zo tegen over elkaar staan. Ook al zitten ze naast elkaar op de bank, ze zijn mijlen ver uit elkaar. Bij het uitspreken van de trouwbelofte stonden ze naast elkaar in het gemeentehuis en misschien ook wel in de kerk. In goede en kwade dagen zouden ze er zijn voor elkaar. Waar zijn ze elkaar verloren? Waar zijn hun paden een andere kant op gelopen? Een huwelijk, maar elke andere relatie ook, vraagt er om onderhouden te worden. Af en toe moet en mag het zelfs knallen. Liefhebben betekent namelijk dat je niet alles wat verkeerd is met de mantel der liefde toedekt. Juist de confrontatie aangaan vanuit liefde, breekt het donkere wolkendek weer open. Er kan dan weer zonlicht schijnen. Ze staat op en draait zich nog even naar mij om en zegt...
Niet alleen doen, maar ook gezien en gehoord worden!

Niet alleen doen, maar ook gezien en gehoord worden!

De gemeenteraadsverkiezingen zijn al weer een paar weken achter de rug. Op moment van schrijven wordt binnen mijn eigen gemeente bekend welke partijen met elkaar het gesprek aangaan om een nieuwe coalitie te vormen. Juist die partij die in de campagne uitspraken deed over de aanpak van eenzaamheid mag niet meepraten. Dat vind ik aan de ene kant jammer, maar aan de andere kant heb ik ook mijn twijfels hoe deze partij, en misschien ook wel de andere partijen, over het thema eenzaamheid denkt. Tijdens het verkiezingsdebat, hier in het dorp, is één van de zeven stellingen over ‘ouderen en eenzaamheid’. Juist deze partij mag de aftrap maken en waar gaat het dan vooral om? Juist, … het organiseren van allerlei activiteiten. Sorry, maar dan trekken mijn tenen toch krom. Natuurlijk is het goed dat er van alles en nog wat wordt georganiseerd. Natuurlijk is het goed dat er plekken zijn waar mensen elkaar kunnen treffen. Natuurlijk is het goed dat we zorgen dat mensen met elkaar in contact komen. Eenzaamheid heeft echter niet alleen te maken met het gebrek aan contact. Zeker voor een deel van de mensen met eenzaamheidsgevoelens is dat wel het geval. Eenzaamheid heeft evengoed te maken met een ontbreken aan een oprecht en werkelijke aandachtig contact tussen mensen. Dus niet alleen maar ‘ach een aai over de bol, en dan gaan we wat leuks doen’. Als die aai over de bol staat voor een echt luisteren en zien van die ander, oké, dan kan ik daarin mee gaan. Maar als het is dat het gevoel van eenzaamheid wordt weggestreken en weggewuifd, dan gaat er...
Hulp vragen…

Hulp vragen…

Griep! Het heerst zullen we maar zeggen. Normaal gesproken fiets ik er altijd tussendoor, maar deze keer heeft het mij ook te pakken. Het ene moment breekt het zweet me uit en het andere moment weer lig ik onder twee dekbedden te bibberen van de kou. Met sokken en een extra shirt aan het bed in om toch maar wat te slapen. Echt honger heb ik niet, maar probeer toch maar steeds iets te eten en genoeg te drinken. Gelukkig zijn de zoons bereid om het koken op zich te nemen en word ik goed in de gaten gehouden door mijn echtgenoot. Al bibberend in bed, bedenk ik me wel: wat als ik nu helemaal alleen zou zijn? Geen kinderen of echtgenoot die me helpen, geen contact met de buren, geen familie, geen vriend of vriendin… Hoe zorg ik er dan voor dat er toch wat eten in de koelkast staat en dat het drinken wordt aangevuld? Kleed ik me dan goed aan en ga ik toch richting de supermarkt? Of zou ik dan toch bij de buren durven aankloppen om wat steun te vragen of… Gek, dat dit soort gedachtes dan bij je opkomen. Blijkbaar dringt het besef pas door als het moment daar is. Zo las ik het verslag van een eenzaam uitvaart, waar een buurman toch durfde aankloppen bij zijn buurvrouw. Hij was ernstig ziek en moest naar het ziekenhuis. Zij heeft hem ondersteunt tot aan zijn dood, een aantal dagen later. Nee, ze had nooit eerder contact gehad met hem, zei ze. Toch mooi dat dit korte intensieve contact kon ontstaan. Hij durfde te vragen in al zijn kwetsbaarheid. Zij durfde ja te zeggen! Ik trek nog maar de deken...
Bewonderenswaardig geïnteresseerd

Bewonderenswaardig geïnteresseerd

“Blijf actief! Interesseer je in dingen; blíjf je interesseren in dingen. Dan is het leven zoveel waardevoller.” Dit staat in de tweet van de KBO-PCOB van 29 november waarin de uitspraak van Jan Terlouw wordt aangehaald. Hij roept op om bij het ouderen worden actief te blijven. Natuurlijk is het goed om als ouderen actief en midden in het leven te blijven staan. Maar als je nu niet meer actief mee kunt doen, omdat je gezondheid het niet meer toelaat… Is het dan afgelopen om een deel van de samenleving te zijn? Gelukkig niet, want ik moet meteen aan een dame van in de 90 denken. Deze vrouw komt al jaren maar heel af en toe het bed uit. Haar gezondheid maakt haar broos, maar wat is ze sterk. Wat toont zij een interesse. Ze weet precies welke studie en wat voor werk haar kleinkinderen doen. Ze zet af en toe vraagtekens bij hun doen en laten, maar beseft ook dat de tijden anders zijn dan toen zij zelf jong was. Ze vergeet geen enkele verjaardag en helpt haar dochter herinneren om een kaart namens haar te schrijven. En haar schoonzoon is weer druk aan het klussen in het huis. Ze staat volop in het leven, ook al is het vanuit haar bed. Ik heb bewondering voor haar, omdat ik ook andere situaties in het verpleeghuis zie. Echter als ik diezelfde dag van die tweet bij haar kom, schrik ik als ze zegt: “Ik begin mijn interesse te verliezen in alles wat om me heen gebeurt. Ik kan het allemaal niet meer onthouden”. Ze geeft aan zich regelmatig behoorlijk...
Zo verweven met elkaar

Zo verweven met elkaar

Ik zie mezelf zitten. Op de eerste rij aan het middenpad in de aula van het crematorium. Voorin de aula staat een eenvoudige kist met een prachtig bloemstuk waarin rode rozen zijn verwerkt. Het is mijn echtgenoot waarvan ik vandaag afscheid neem. Om mij heen mijn kinderen, verdere familie, goede vrienden, collega’s van mijn man en bekenden. Ondanks alle warmte en liefde om mij heen, voel ik mij eenzaam. Ik zie mezelf zitten en… gelukkig, wat ben ik blij dat dit bovenstaande maar een gedachtenspinsel is en absoluut geen waarheid. Mijn man is nog in levende lijve op deze wereld. Waarom dan deze gedachtenspinsel, zal je je afvragen? Ik probeer mij deze situatie namelijk voor te stellen omdat ik in gesprek was geraakt met een meneer. Hij zei mij: “Er waren zo veel lieve mensen aanwezig bij het afscheid van mijn vrouw. En toch… voelde ik mij eenzaam.” Hoe voelt dat, dat eenzaam zijn? Ik kan het me proberen voor te stellen, maar hoe het echt voelt weet ik niet. De man moest, ondanks het grote aantal aanwezige mensen bij het afscheid, alleen verder zonder zijn grote liefde. Natuurlijk mensen zorgen voor hem en bezoeken hem regelmatig, zo zei hij. “Maar niemand kan die plaats in nemen van mijn vrouw.” Aan een half woord, nee zelfs aan een halve blik hadden ze al genoeg om te weten wat de ander wilde gaan zeggen. Zo verweven met elkaar. De gedachte daaraan doet hem glimmen, maar toch loopt voorzichtig een traantje over zijn wang naar beneden. Een traan van verdriet maar ook van blijdschap. Hij is namelijk blij om bij dit gevoel stil te...
+100%-