Verbinding van mens tot mens!

Verbinding van mens tot mens!

Donderdag 21 september: met een slag op een gong is de Week tegen Eenzaamheid geopend op het Nationaal Eenzaamheid Congres. Een mooi begin dat wel even door dreunt in de oren. Hopelijk ook het thema van het congres: de kunst van verbinding. De dagvoorzitter Cees Grimbergen zorgde daar zeker voor. Op een luchtige maar toch zeker serieuze manier verbond hij de verschillende verhalen aan elkaar door het stellen van scherpe vragen. Verbinding legde hij zeker door aan het eind van de middag aan trendwatcher Vincent Everts te vragen of de “oplossing” ligt in allerlei activiteiten óf in techniek. Een duidelijk antwoord: het is én én. En daardoor moest ik meteen denken aan het verhaal van Prof. dr. Anja Machielse dat ik in de trein had gelezen terwijl ik onderweg was naar het Congres. Zij beschrijft daarin haar contact met meneer S., een 73-jarige man die min of meer bij toeval aangetroffen wordt in zijn Rotterdamse woning. Hoe Anja langzaamaan meer en meer contact met deze man opbouwt. Een man die zich eigenlijk met niemand verbonden voelt: niet met het gezin waarin hij is opgegroeid, niet met de collega’s waarmee hij samenwerkte, niet met allerlei andere mensen om hem heen. Toch blijft Anja hem, in mijn ogen, trouw. Net zoals de ouderenwerker waarmee meneer S. contact heeft. Anja luistert naar zijn verhaal, naar zijn lévensverhaal: hoe hij is gekomen tot waar hij nu is, levend in een sociaal isolement. Ze is present, zoals dat met een mooi woord wordt genoemd. Niets oplossen. Meebewegen met een persoon. Niets verwachten. Bij iemand blijven. Een prachtig voorbeeld van verbinding, dat verder gaat dan activiteiten...
Week tegen eenzaamheid 2017

Week tegen eenzaamheid 2017

Week tegen eenzaamheid 2017, start van jouw lokale betrokkenheid Vandaag is de kick-off van de landelijke week tegen eenzaamheid (21 september t/m 1 oktober) een initiatief van Coalitie Erbij. Natuurlijk draagt ook Achtzaam haar steentje bij. Doe jij ook mee? Hier geldt zeker de leus: ‘kleine moeite, groot plezier’. Tijdens de ‘Week tegen eenzaamheid’ staat verdieping, verbinding en verduurzaming centraal. Door het organiseren van verschillende activiteiten wordt een ieder de kans geboden kennis te maken met andere aanwezigen, om te ontmoeten en contacten te leggen voor de nabije toekomst. Samen ben je niet alleen! Ik kan me voorstellen dat veel mensen niet de notie hebben van wat eenzaamheid met je doet. Het is een begrip dat de laatste twee jaar veelvuldig terugkomt in het nieuws. Gelukkig dat deze openheid er nu is en we zo meer begrip creëren voor mensen die wel degelijk eenzaamheid kennen. Het is een algemeen gegeven: 1 op de 3 personen kent eenzaamheid. En ja, dit komt voor in alle leeftijdsgroepen, helaas. Niet alleen de ouderen kennen eenzaamheid, ook jongeren, kinderen, succesvolle ondernemers, de hockeymoeder, de voetbalvader. Eenzaamheid is voor de buitenwereld onzichtbaar. Degene die eenzaam is, schaamt zich hiervoor en mijdt groepen mensen en speelt buiten de deur een spel. Eenzaamheid heeft gevolgen voor gezondheid, welbevinden en meedoen in de samenleving. Dat maakt eenzaamheid een urgent probleem. Zeker ook omdat eenzaamheid vroegtijdig overlijden kan veroorzaken. Eenzaamheid kan leiden tot depressie, lage weerstand en een verhoogd risico op hartklachten. Reden genoeg om hier samen iets aan te doen. En daar hebben wij jou bij nodig! Doe jij ook mee deze week? Maak een klein gebaar. Je...
Vergis je niet!

Vergis je niet!

Vanmorgen las ik een pakkend artikel in een bekende ochtendkrant; Het Nationaal Ouderenfonds heeft in het kader van aanpak van eenzaamheid iets nieuws ontwikkeld. Want wat bleek uit recent onderzoek dat zij hebben uitgevoerd? 63% van de 75-plussers heeft wel eens hulp nodig… Ruim een derde van hen vindt het moeilijk om anderen hulp te vragen. Om deze senioren tegemoet te komen, is Match ontwikkeld. Ouderen kunnen hun wensen bij hen kenbaar maken en het Nationaal Ouderenfonds zoekt daar de beste vrijwilliger bij. Het gaat niet alleen over incidentele kleine klusjes, maar ook over sociaal contact en gezelschap. Een prachtig initiatief natuurlijk. Geen twijfel over mogelijk. Zeker met de alsmaar groter wordende groep ouderen die door alle bezuinigen op zorg en wonen, langer thuis moeten wonen. Als het over eenzaamheid gaat, hebben we het vaak over ouderen. Maar jongvolwassenen voelen zich vaker eenzaam dan 55-plussers. Dat blijkt althans uit een onderzoek van een Britse organisatie. Daarin gaf bijna 90 procent van de ondervraagden van tussen de 18 en 34 jaar oud aan dat ze zich eenzaam voelen of hebben gevoeld. Van de 55-plussers was dat 70 procent. En, wat blijkt, het is niet het eerste onderzoek dat erop wijst dat jongeren eenzamer zijn dan ouderen. Ik kan me niet aan de indruk onttrekken dat ook onder de Nederlandse jongeren een hele grote groep pure eenzaamheid kent. We kennen allemaal het succes van het woon- en zorgcentrum Humanitas in Deventer. Hier wonen zes studenten tussen 150 ouderen. Deze studenten zijn niet eenzaam, dat is niet de reden van het samenwonen met ouderen. In dit geval gaat het over het er...
Samen werken aan een betere wereld

Samen werken aan een betere wereld

“Koffie drinken, niet op de werkvloer maar aan tafel.” Aan het woord is een man die als klusjesman veel over de vloer komt bij ouderen. Ik ontmoet hem tijdens een bijeenkomst van de gemeente Renkum. Hij neemt de tijd om koffie te drinken, daar waar hij aan het werk is. Gewoon rustig even kunnen praten met de oudere man of vrouw. Gewoon luisteren. Gewoon aandacht schenken aan het verhaal van die ander en zo die persoon verder kunnen helpen. Prachtig toch. Dat doet mij denken aan het feit dat jaren terug mijn schoonmoeder een laptop kocht. Ja, want ze wilde spelletjes spelen op de computer. Van die eenvoudige spelletjes als Tetris, Bubbel of een kaartspelletje. Ze kwam thuis met een veel te dure laptop. Later realiseerde ik me dat de verkoper helemaal niet heeft doorgevraagd over wat voor spelletjes zij, een vrouw van eind 70, dan wil spelen. Ze is tenslotte geen gamer! Luisteren, aandacht…, een gemiste kans voor de verkoper. En mijn schoonmoeder was te goede trouw. Terug naar die bijeenkomst van de gemeente. De gemeente heeft ondernemers uitgenodigd om in gesprek te gaan over hun bereidheid om een sociale bijdrage te leveren aan de gemeenschap. Dit in het kader van “Bewust wonen gericht op duurzaamheid, veiligheid en thuis”. Ondernemers komen door hun werk in aanraking met allerlei mensen die op zoek zijn naar wat voor hulp dan ook. Bijvoorbeeld die oudere man die de doe-het-zelf-zaak binnenloopt. Hij wil zijn woning aanpassen. De eigenaar van die winkel kan dan denken: lekker snel wat dingen verkopen aan die man, maar hij kan ook het gesprek aangaan en duidelijk krijgen...
Eenzaamheid aanpakken? Start dichtbij!

Eenzaamheid aanpakken? Start dichtbij!

Op deze foto sta ik met Coosje! Coosje is onze overbuurvrouw die – toen ik vanuit Amsterdam in Uithoorn kwam wonen 13 jaar geleden – nog samen was met haar man, met wie ze werkelijk alles deed. Ze reisden de hele wereld rond, op het laatst met een caravan. Bij hem kon ze al haar verhalen kwijt, want praten, dat kan ze! 🙂 Coosje’s man overleed geheel plotseling tijdens een vakantie 8 jaar geleden aan een hartaanval. Zonder kinderen en met familie op verre afstand was ze dus opeens op zichzelf aangewezen. Vanaf die tijd hebben wij altijd naar haar omgekeken. Ik meer vanuit de zorg- en luisterkant en etentjes bij ons thuis, mijn hubbie op zijn beurt helpt haar met dingen in en om het huis (zoals bijvoorbeeld de uitleg van haar iPhone(!)) en hij maakt vaak lange wandelingen met haar. Een paar jaar geleden besloot ik om me ook als vrijwilliger te ontfermen over een kwetsbare oudere hier in ons verzorgingshuis in het dorp. Tijdens het kennismakingsgesprek met de begeleidster vrijwilligers daar, probeerden ze me te koppelen aan twee etages, waar in totaal ca. 20 ouderen wonen. Ik dacht eerst dat ze een grapje maakte (ik had toch echt duidelijk gezegd dat ik 2 uur per week beschikbaar was), maar ze waren zo blij met extra handjes/aandacht, dat ze het toch probeerden. Uiteindelijk gaf ik aan dat ik toch echt voor kwaliteit wilde gaan, en zo kwam tante Nel op mijn pad. Een lieve mevrouw van 91. Helaas is tante Nel deze zomer overleden – alhoewel voor haar beter, ze wilde al heel lang niet meer. Ondanks...
In de spotlight: Antony, vrijwilliger bij Achtzaam

In de spotlight: Antony, vrijwilliger bij Achtzaam

Antony van Hoeven, woont in Zeewolde, is 39 jaar oud en heeft een samengesteld gezin. Hij heeft, net als zijn vrouw, een zoon en een dochter. “Die van mezelf zijn 7 en 10 en mijn twee bonuskinderen zijn 9 en 12 jaar. Mijn hobby’s zijn golfen en ‘gezelligheid’ in de ruimste zin van het woord.” Wat doe je in het dagelijks leven? “Ik ben senior account executive bij Salesforce. Ik begeleid organisaties in de aanschaf van hun CRM platform. Een drukke, maar leuke baan. Het is een Amerikaans bedrijf, dus maandelijks presenteren. Dat past wel bij mij. Ik werk voornamelijk met non-profits- en ledenorganisaties.” Antony heeft al tien jaar deze baan, waarvan de laatste drie bij Salesforce.  Waarom doe je vrijwilligerswerk? Op mijn zestiende (ik zat, zoals ik dat noem, in mijn ‘alternatieve periode’) heb ik al vrijwilligerswerk gedaan. Ik zat twee avonden in de week achter de receptie in een bejaardentehuis. Leuk om te doen hoor. Vooral de gesprekken met de ouderen. Ik heb altijd wel vrijwilligerswerk gedaan. Bij Salesforce word je zelfs geacht om zestig uur per jaar vrijwilligerswerk te doen. Dat wordt erg gestimuleerd. Ik heb van alles gedaan.” Waarom heb je gekozen voor Achtzaam? Twee jaar geleden kwamen de dames van Achtzaam op mijn pad. Ik werd geïnspireerd door hun energie, betrokkenheid en verhaal en dacht ‘daar moet meer mee kunnen’. Ik ben ze gaan helpen en dan vooral met het oog op de lange termijn. Ik ben überhaupt betrokken bij mensen, niet alleen ouderen. Het is leuker om te geven dan te nemen. Tja en eenzaamheid is gewoon een enorm heftig en serieus probleem....
+100%-