Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Deze start de week tegen eenzaamheid weer, een week waar er landelijk veel aandacht is voor het thema eenzaamheid. Dat brengt me elk jaar weer terug in de tijd, dat wij (mijn goede vriendin Mirjam Paap en ik) besloten om onze carrières op te geven om daar iets in te willen betekenen. Een betere wereld, begint tenslotte bij jezelf… Begin 2015 richtten we Stichting Achtzaam op, waarmee we ons in eerste instantie focusten op de ouderen in Nederland, die eenzaam zijn. Dat is denk ik de meest gemaakte beginnersfout, want al gauw kwamen we er achter dat eenzaamheid alle leeftijden betreft. Sterker nog, in de jaren dat wij met een maatjesproject voor ouderen actief waren in Zuid Holland, kregen we steeds vaker verzoeken van mensen jonger dan 65 jaar, die maar wat graag geholpen wilden worden, alleen was er voor hen niets… Onderzoek onder eenzame mensen van alle leeftijden Vanaf dat moment zijn wij vanuit een oproep op Facebook een onderzoek gestart onder ruim 120 mannen en vrouwen van alle leeftijden. De gesprekken waren zowel live als via de telefoon en stuk voor stuk hartverwarmend (vanwege de openheid in de gesprekken), maar tegelijkertijd natuurlijk ook hartverscheurend.  Ons idee was destijds om een app voor hen te ontwikkelen, waar men zowel vanuit sociale eenzaamheid (het ontbreken van contacten met anderen) als emotionele eenzaamheid (het missen van een hechte, intieme band) aan zichzelf kan werken. Echter bleek vanuit de vragen die we stelden, dat bijna iedereen de stap om op een eenzaamheids-app te gaan niet zag zitten. Eenzaamheid is helaas nog een groot taboe. Oorzaken van eenzaamheid We hebben toen een stap...
Eenzaam na een ingrijpende gebeurtenis

Eenzaam na een ingrijpende gebeurtenis

Veel dagen van je leven gaan voorbij alsnog ze nooit hebben bestaan. Je leeft je leven dan onbewust. Vooral in je jeugd en tienertijd sta je niet gauw of lang stil bij wat die periode voor je betekent, hoe je verder moet en wat je levensdoel is. Sommige mensen ervaren, in deze periode van hun leven dingen waarvan de sporen misschien wel zichtbaar of voelbaar blijven. Het leven gaat echter door. Als je nieuwe indrukken op doet, verdwijnen ook die sporen meestal weer, ze raken in ieder geval meestal op de achtergrond. Je verdringt ze bewust of onbewust en er ontstaan nieuwe herinneringen. Ingrijpende gebeurtenissen in je leven Als je volwassen wordt, ga je meestal wat bewuster leven. Je gaat op eigen benen staan, moet keuzes gaan maken. Je krijgt een andere verantwoordelijkheid. Hoe ga je je leven inrichten? Je maakt keuzes over je toekomst, relatie, werk, woonruimte, wel of geen gezin etc. Keuzes maken hoort bij het leven en de keuzes die je maakt, bepalen je toekomst. Soms gebeuren er echter dingen waar je zelf nauwelijks of geen invloed op hebt. Iets dat heel veel impact heeft. Dat kan van alles zijn, groot of klein. Een overlijden, een scheiding, ziekte, operatie, een huwelijk, een geboorte, ongewilde kinderloosheid, een verhuizing, een nieuwe baan, etc. We maken allemaal een keer iets dergelijks mee. Soms voel je je na zo’n ingrijpende gebeurtenis een poosje heel eenzaam. Dat is normaal. Waarom is dat dan normaal? Je normale (levens)patroon raakt verstoord Je leven is opeens compleet anders na zo’n ingrijpende gebeurtenis. Al het veilige, vertrouwde en voorspelbare dat je in je leven had,...
Kom in balans als je eenzaamheid bent

Kom in balans als je eenzaamheid bent

Het is een tijdje stil geweest van onze kant, maar dat betekend bepaald niet dat we stil hebben gezeten! We zijn enorm druk bezig met onze SAM app, waarmee we ook graag mensen die eenzaam zijn willen helpen om in balans te komen. De missie van Achtzaam is dat we ons willen inzetten voor mensen die eenzaamheid ervaren, maar we willen daarnaast iedereen ook preventief helpen in de voorkoming van eenzaamheid. Eenzaamheid is een nogal beladen thema en echt niet alleen maar voor ouderen zoals de media ons wil doen geloven. We hebben er allemaal wel eens mee te maken toch? Dat je je alleen en onbegrepen voelt? Het komt voor in alle leeftijden en lagen van de bevolking. Niet voor niets is het zo’n ‘hot topic’ geworden, want volgens de onderzoeken voelt 1 op de 3 Nederlanders zich in meer of mindere mate eenzaam en het kan ook jou overkomen vandaag of morgen, doordat je uit balans raakt. Onderzoek heeft uitgewezen dat mensen zelf in actie moeten komen om iets tegen eenzaamheid te doen en dat is zeker voor jongere mensen nog goed mogelijk. Wat zijn de gevolgen en wat kun je doen: Er is best veel wat je zelf kunt doen en ondernemen, om er voor te zorgen dat eenzaamheid niet chronisch wordt. Want dat wil je écht niet! Langdurige eenzaamheid kan namelijk leiden toch allerlei negatieve lichamelijke gevolgen zoals hartfalen, grotere kans op Alzheimer, enz. Als je je langdurig eenzaam voelt maakt je lichaam overmatig cortisol aan (het stresshormoon). En dat vormt zich vervolgens tot een soort plaque in de hersenen, waardoor allerlei verbindingen afbreken en het dus steeds moeilijker...
Bingo!

Bingo!

Hier in het dorp vindt regelmatig een bingo in het dorpshuis plaats. Mensen die bij elkaar komen, om op het roepen van het getal op het balletje, weer een cijfer van hun kaart weg te strepen. Gezelligheid alom met een eenvoudig spelletje, waar een praatje gemaakt wordt, een grapje hier en daar, een drankje erbij en iets om te knabbelen. Contacten opdoen in een ongedwongen sfeer in een buurthuis. Fantastisch toch! Deze situatie staat in schril contrast met de reclame die ik de laatste tijd op tv voorbij zie komen. Ook daar mensen aan tafels, met een serieus gezicht en een pen of fiches in de aanslag om de cijfers weg te ‘strepen’. Helaas is degene die de balletjes leest niet te verstaan. Of een grote liggende hond onder tafel komt overeind en stoot de fiches van de kaarten. De volgende scene is dat de persoon in de eigen huiskamer zit op een luie stoel. Op schoot ligt de laptop waarmee bingo op het internet wordt gespeeld. Is dat de toekomst: iedereen achter zijn eigen computer kijkend naar een schermpje waar de cijfers voorbij rollen? Hopelijk toch niet. Mensen moeten er juist toch op uit en deelnemen aan activiteiten om te zorgen dat zij niet vereenzamen. Dat is wat de organisaties verenigd in de Coalitie Erbij promoten. Daarom hoop ik van harte dat er in buurthuizen en op andere plekken bingo gespeeld blijft worden of welk ander spel ook. Dat er met enthousiasme wordt gestreept en gedaan. Dat de winnaar een leuk klein prijsje in ontvangst mag nemen. Dat er tijdens en na het spel aandacht is voor elkaar....
Eenzaamheid wordt een steeds groter probleem

Eenzaamheid wordt een steeds groter probleem

Iedereen voelt zich wel eens eenzaam, maar het wordt een echt probleem als dit structureel gaat worden. ‘Eenzaamheid is het subjectief ervaren van een onplezierig en ontoelaatbaar gemis aan bepaalde sociale relaties.’ In dit citaat van professor De Jong Gierveld komt al naar voren dat eenzaamheid voor iedereen anders is. De een heeft een groter sociaal netwerk nodig dan de ander. Maar bij iedereen gaat eenzaamheid gepaard met negatieve gevoelens van zinloosheid, angst, verdriet en leegte. Dat kan leiden tot psychische en lichamelijke klachten. Afnemende mobiliteit kan tot eenzaamheid leiden Als mensen minder mobiel worden, door bijvoorbeeld leeftijd, ziekte of een ongeluk, ligt eenzaamheid al snel op de loer. Hoewel alleen zijn niet hetzelfde is al eenzaamheid is het risico op eenzaamheid groter als er plotseling veel minder sociale contacten zijn dan vroeger. Vaak is een mindere mobiliteit niet nodig. Rollator zorgt voor meer mobiliteit Een rollator kan al een enorm verschil maken, omdat het iemand weer de zekerheid kan geven om de straat op te gaan en bezoeken af te leggen die eerder niet meer plaatsvonden. Met behulp van een rollator kun je langere afstanden afleggen als je minder mobiel bent geworden. Bovendien ga je zelfverzekerder de straat op, omdat je beschikt over een handig steuntje. Scootmobiel kan eenzaamheid verminderen Als de mobiliteit dusdanig is afgenomen dat een rollator niet voldoende is grotere afstanden af te leggen, kan een scootmobiel misschien de oplossing zijn. Zowel voor een rollator als een scootmobiel bestaat de mogelijkheid om onder voorwaarden een financiële tegemoetkoming te krijgen. Hoewel het gevoel van eenzaamheid een subjectief gegeven is, bestaat er geen twijfel over het feit...
Zonder vrienden door het leven

Zonder vrienden door het leven

Veel langdurige zieke mensen of mensen met een zieke partner hebben weinig sociaal contact en raken sociaal geïsoleerd. Het ergste voor hen is het voortdurend alleen zijn. Er komt zo goed als niemand langs, behalve de thuishulp en af en toe misschien iemand van de familie. Als je langdurig ziek bent of een drukke mantelzorger bent, val je soms buiten de maatschappij, als je niet goed voor je zelf en/of het onderhouden van contacten zorgt. Maar ook na een overlijden of een scheiding zie je vaak de vrienden die je gezamenlijk met je partner had niet meer. Of als je beste vriendin verhuisd is, kan er een leegte ontstaan in je leven. Alle kleine en grote veranderingen in je leven, verstoren je normale patroon. Eenzaamheid wordt dan vaak de realiteit. Eenzaamheid is een situatie, en is dus op zich niet negatief. Toch wordt eenzaamheid vaak als iets negatiefs gezien. Eenzaamheid wil alleen maar zeggen dat je weinig contacten hebt. Als je dat echt wilt, kan je die situatie veranderen. Je kunt of zélf aan de slag gaan en die eenzaamheid aanpakken, of afhankelijk zijn en blijven van de gunsten en aandacht van anderen. Aanpakken van eenzaamheid is misschien lastig, maar lastig is niet onmogelijk. Hoe pak ik die eenzaamheid dan aan? In het wilde weg contacten aangaan omdat je denkt dat je daarmee je eenzaamheid oplost, is een vergissing. Het is een illusie te denken dat je weer midden in het leven komt te staan als je zo maar op de bonnefooi gaat netwerken. Wat dan wel? Voor je nieuwe contacten aangaat, is het allereerst belangrijk om voor jezelf te...
+100%-