“Ik ben bang voor eenzame feestdagen”

“Ik ben bang voor eenzame feestdagen”

Hoe kun je naar de feestdagen uitzien als je gescheiden bent, je vrouw is overleden, je geen kinderen hebt of je enige zus in het buitenland woont. Je hebt wel lieve vrienden en vriendinnen, maar die gaan naar hun kinderen of de kinderen komen bij hun. Je durft ze dan ook niet uit te nodigen, denkt dat niemand op een alleenstaande man zit te wachten en je vermoedt dat ze er nauwelijks bij stil staan dat je met de feestdagen alleen zal zijn. In het dagelijkse leven zie je genoeg andere mensen en kan je vaak goed alleen zijn, maar alleen zijn met de feestdagen voelt extra beladen. Eenzame feestdagen…echt geen ouderenprobleem De decembermaand is een tijd vol warmte, gezin, familie en samenzijn. Deze periode is niet voor iedereen een tijd van gezelligheid. Iedereen, jong en oud, die deze warmte niet heeft, voelt zich alleen, eenzaam, verlaten, ellendig en verdrietig. Het kan zwaar zijn om de hele decemberperiode alleen te zijn zonder een levende ziel te spreken. Alleen zijn op 10 januari of 25 september is voor veel mensen iets heel anders dan op 5 december en op 25, 26 en 31 december. Hoe kan ik me in deze tijd toch gelukkiger voelen? Je hebt onder moeilijke omstandigheden meestal geen zin in gezellige dingen, logisch. Het lijkt of de hele wereld gelukkig is, behalve jij…Op zo’n moment sta je er niet altijd bij stil dat ieder mens in zijn/haar leven meerdere rottijden te verwerken krijgt. De één krijgt wel een beetje meer ‘voor z’n kiezen’ dan de ander. We hebben het liever niet, want we willen allemaal gelukkig zijn,...
Eenzaamheid, dat is toch geen probleem van jongeren?

Eenzaamheid, dat is toch geen probleem van jongeren?

Oud en eenzaam……….. Oud en eenzaam, het wordt vaak in één adem genoemd. Veel jongeren voelen zich ook eenzaam, daar is echter weinig aandacht voor. De laatste tijd gelukkig wel steeds meer, het besef begint te komen, dat de schreeuw om aandacht van jongeren geen aanstellerij is. Als je bijvoorbeeld als kind gepest bent, je buitengesloten voelde, kan dat doorwerken in de rest van je leven, je onzeker maken. Als je verdrietig bent vanwege de scheiding van je ouders en anderen begrijpen je niet, je je verhaal niet kwijt kunt, kan je je ook heel eenzaam voelen. Als nooit iemand aan je vraagt hoe het met je gaat, waarom je je zo gedraagt als je doet, oprechte aandacht voor je heeft, krijg je soms het gevoel dat je er niet toe doet. En zo zijn er legio redenen waarom je je doodongelukkig kunt voelen. Als je niet die aandacht, acceptatie en aanraking krijgt waar je behoefte aan hebt, kun je je heel eenzaam gaan voelen, of je nu jong bent of oud. ‘Eenzaamheid is het fysiek ervaren tekort aan (patronen van) verbinding met andere mensen’ [1] Eenzaamheid is een gevoel dat je iets tekort komt, een signaal van je lichaam dat je vertelt dat je patronen van verbinding met anderen mist. Bij honger en dorst, is het een teken dat je lichaam eten of drinken nodig heeft. Bij pijn door eenzaamheid is het een signaal dat je zelf actie moet gaan ondernemen of hulp te vragen als je je eenzaam voelt. Je mist dan namelijk de verbinding met andere mensen. Eenzaamheid doet pijn, je voelt het in je lijf....
Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Eenzaamheid, wat kan je er zelf aan doen?

Deze start de week tegen eenzaamheid weer, een week waar er landelijk veel aandacht is voor het thema eenzaamheid. Dat brengt me elk jaar weer terug in de tijd, dat wij (mijn goede vriendin Mirjam Paap en ik) besloten om onze carrières op te geven om daar iets in te willen betekenen. Een betere wereld, begint tenslotte bij jezelf… Begin 2015 richtten we Stichting Achtzaam op, waarmee we ons in eerste instantie focusten op de ouderen in Nederland, die eenzaam zijn. Dat is denk ik de meest gemaakte beginnersfout, want al gauw kwamen we er achter dat eenzaamheid alle leeftijden betreft. Sterker nog, in de jaren dat wij met een maatjesproject voor ouderen actief waren in Zuid Holland, kregen we steeds vaker verzoeken van mensen jonger dan 65 jaar, die maar wat graag geholpen wilden worden, alleen was er voor hen niets… Onderzoek onder eenzame mensen van alle leeftijden Vanaf dat moment zijn wij vanuit een oproep op Facebook een onderzoek gestart onder ruim 120 mannen en vrouwen van alle leeftijden. De gesprekken waren zowel live als via de telefoon en stuk voor stuk hartverwarmend (vanwege de openheid in de gesprekken), maar tegelijkertijd natuurlijk ook hartverscheurend.  Ons idee was destijds om een app voor hen te ontwikkelen, waar men zowel vanuit sociale eenzaamheid (het ontbreken van contacten met anderen) als emotionele eenzaamheid (het missen van een hechte, intieme band) aan zichzelf kan werken. Echter bleek vanuit de vragen die we stelden, dat bijna iedereen de stap om op een eenzaamheids-app te gaan niet zag zitten. Eenzaamheid is helaas nog een groot taboe. Oorzaken van eenzaamheid We hebben toen een stap...
Eenzaam na een ingrijpende gebeurtenis

Eenzaam na een ingrijpende gebeurtenis

Veel dagen van je leven gaan voorbij alsnog ze nooit hebben bestaan. Je leeft je leven dan onbewust. Vooral in je jeugd en tienertijd sta je niet gauw of lang stil bij wat die periode voor je betekent, hoe je verder moet en wat je levensdoel is. Sommige mensen ervaren, in deze periode van hun leven dingen waarvan de sporen misschien wel zichtbaar of voelbaar blijven. Het leven gaat echter door. Als je nieuwe indrukken op doet, verdwijnen ook die sporen meestal weer, ze raken in ieder geval meestal op de achtergrond. Je verdringt ze bewust of onbewust en er ontstaan nieuwe herinneringen. Ingrijpende gebeurtenissen in je leven Als je volwassen wordt, ga je meestal wat bewuster leven. Je gaat op eigen benen staan, moet keuzes gaan maken. Je krijgt een andere verantwoordelijkheid. Hoe ga je je leven inrichten? Je maakt keuzes over je toekomst, relatie, werk, woonruimte, wel of geen gezin etc. Keuzes maken hoort bij het leven en de keuzes die je maakt, bepalen je toekomst. Soms gebeuren er echter dingen waar je zelf nauwelijks of geen invloed op hebt. Iets dat heel veel impact heeft. Dat kan van alles zijn, groot of klein. Een overlijden, een scheiding, ziekte, operatie, een huwelijk, een geboorte, ongewilde kinderloosheid, een verhuizing, een nieuwe baan, etc. We maken allemaal een keer iets dergelijks mee. Soms voel je je na zo’n ingrijpende gebeurtenis een poosje heel eenzaam. Dat is normaal. Waarom is dat dan normaal? Je normale (levens)patroon raakt verstoord Je leven is opeens compleet anders na zo’n ingrijpende gebeurtenis. Al het veilige, vertrouwde en voorspelbare dat je in je leven had,...
Kom in balans als je eenzaamheid bent

Kom in balans als je eenzaamheid bent

Het is een tijdje stil geweest van onze kant, maar dat betekend bepaald niet dat we stil hebben gezeten! We zijn enorm druk bezig met onze SAM app, waarmee we ook graag mensen die eenzaam zijn willen helpen om in balans te komen. De missie van Achtzaam is dat we ons willen inzetten voor mensen die eenzaamheid ervaren, maar we willen daarnaast iedereen ook preventief helpen in de voorkoming van eenzaamheid. Eenzaamheid is een nogal beladen thema en echt niet alleen maar voor ouderen zoals de media ons wil doen geloven. We hebben er allemaal wel eens mee te maken toch? Dat je je alleen en onbegrepen voelt? Het komt voor in alle leeftijden en lagen van de bevolking. Niet voor niets is het zo’n ‘hot topic’ geworden, want volgens de onderzoeken voelt 1 op de 3 Nederlanders zich in meer of mindere mate eenzaam en het kan ook jou overkomen vandaag of morgen, doordat je uit balans raakt. Onderzoek heeft uitgewezen dat mensen zelf in actie moeten komen om iets tegen eenzaamheid te doen en dat is zeker voor jongere mensen nog goed mogelijk. Wat zijn de gevolgen en wat kun je doen: Er is best veel wat je zelf kunt doen en ondernemen, om er voor te zorgen dat eenzaamheid niet chronisch wordt. Want dat wil je écht niet! Langdurige eenzaamheid kan namelijk leiden toch allerlei negatieve lichamelijke gevolgen zoals hartfalen, grotere kans op Alzheimer, enz. Als je je langdurig eenzaam voelt maakt je lichaam overmatig cortisol aan (het stresshormoon). En dat vormt zich vervolgens tot een soort plaque in de hersenen, waardoor allerlei verbindingen afbreken en het dus steeds moeilijker...
Bingo!

Bingo!

Hier in het dorp vindt regelmatig een bingo in het dorpshuis plaats. Mensen die bij elkaar komen, om op het roepen van het getal op het balletje, weer een cijfer van hun kaart weg te strepen. Gezelligheid alom met een eenvoudig spelletje, waar een praatje gemaakt wordt, een grapje hier en daar, een drankje erbij en iets om te knabbelen. Contacten opdoen in een ongedwongen sfeer in een buurthuis. Fantastisch toch! Deze situatie staat in schril contrast met de reclame die ik de laatste tijd op tv voorbij zie komen. Ook daar mensen aan tafels, met een serieus gezicht en een pen of fiches in de aanslag om de cijfers weg te ‘strepen’. Helaas is degene die de balletjes leest niet te verstaan. Of een grote liggende hond onder tafel komt overeind en stoot de fiches van de kaarten. De volgende scene is dat de persoon in de eigen huiskamer zit op een luie stoel. Op schoot ligt de laptop waarmee bingo op het internet wordt gespeeld. Is dat de toekomst: iedereen achter zijn eigen computer kijkend naar een schermpje waar de cijfers voorbij rollen? Hopelijk toch niet. Mensen moeten er juist toch op uit en deelnemen aan activiteiten om te zorgen dat zij niet vereenzamen. Dat is wat de organisaties verenigd in de Coalitie Erbij promoten. Daarom hoop ik van harte dat er in buurthuizen en op andere plekken bingo gespeeld blijft worden of welk ander spel ook. Dat er met enthousiasme wordt gestreept en gedaan. Dat de winnaar een leuk klein prijsje in ontvangst mag nemen. Dat er tijdens en na het spel aandacht is voor elkaar....
+100%-